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RICHARD MILLE et SP80 s’associent pour battre le record du monde de vitesse à la voile !

17 Avril 2021

  • L’objectif : passer la barre des 80 nœuds (150km/h) à la voile
  • La coque du voilier SP80 et les montres Richard Mille sont composées de Carbone TPT®
  • Un projet en collaboration avec North Thin Ply Technology

Richard Mille est heureux d’accompagner l’équipe suisse SP80 dans le nouveau défi qu’elle s’est lancée : battre en 2022 le record du monde de vitesse à la voile. North Thin Ply Technology (NTPTTM), leader mondial des matériaux pré-imprégnés, a également pris part à cette aventure en mettant à disposition le Carbone TPT® pour la structure du bateau. L’équipe peut désormais s’attaquer à l’étape cruciale de la fabrication de ce voilier qui devra atteindre la barre des 80 nœuds (150km/h) à la seule force du vent. La vitesse, l’aéronautique et les développements extrêmes captivent depuis toujours Richard Mille. Lorsque le projet fut présenté par NTPTTM, partenaire de longue date qui produit en exclusivité horlogère le Carbone TPT® pour les boîtiers des montres Mille, soutenir cette incroyable odyssée apparaissait comme une évidence.

« Animée par la volonté d’atteindre son objectif, SP80 n’hésite pas à bousculer les codes de la voile. C’est cette même audace qui guide la marque depuis maintenant 20 ans. Nous retrouvons dans cette jeune entreprise l’effervescence d’une équipe enthousiaste et talentueuse », confie Tim Malachard, directeur marketing chez Richard Mille

Créé en 2018 par Xavier Lepercq, Benoît Gaudiot et Mayeul van den Broek, trois ingénieurs passionnés de kitesurf, de voiliers de tous types ou encore de traversées océaniques, SP80 regroupe à ce jour une quarantaine d’ingénieurs et d’étudiants issus de l’EPFL (École polytechnique fédérale de Lausanne). Afin de battre le record du monde de vitesse établi à 65,45 nœuds (121,21 km/h) en 2012, l’équipe SP80 s’est engagée dans la recherche d’une solution totalement innovante. Elle développe un voilier au design unique au monde, 7 mètres de long pour 6 mètres de large avec une coque tout en Carbone TPT® et tractée par une aile de kitesurf de plus de 20 m d’envergure. À mi-chemin entre bateau, avion et Formule 1, le bureau d’études a développé un foil spécifique dit « super ventilant », plaquant littéralement le voilier à la surface de l’eau pour assurer sa stabilité à haute vitesse. Cette technologie évite ainsi le phénomène de cavitation, c’est-à-dire la vaporisation de l’eau issue d’une trop forte dépression qui affecte les performances.

Un système de gestion de la puissance a également fait l’objet d’un dépôt de brevet. Ce dernier permet de transmettre l’intégralité de puissance de l’aile de kite au foil du bateau tout en préservant la stabilité à haute vitesse. Une telle conception, à n’en pas douter, fera date.

« Ce partenariat, c’est la rencontre entre deux entreprises suisses engagées dans la recherche de la performance, de l’exception et de l’innovation, explique Mayeul van den Broek, cofondateur de SP80. Nous nous ressemblons jusque dans nos processus de production respectifs, autour d’un matériau, le Carbone TPT®, présent dans la composition des montres Mille comme de notre bateau. L’implication de Richard Mille dans l’aventure SP80 est une grande fierté et une incroyable source de motivation pour notre jeune équipe. Nous pouvons ainsi accélérer notre développement et débuter la construction de notre bateau afin d’effectuer nos premières navigations en 2022. »

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